Det finns sedan länge en idé bland svenska ölentusiaster att Mariestads Export och Norrlands Guld, som båda bryggs av Spendrups Bryggeri, skulle smaka så pass lika att de inte går att skilja åt i ett blindtest. Jag såg ganska nyligen den här idén florera igen i en Facebooktråd och bestämde mig för att testa själv, se om jag skulle kunna sära på dessa öl.

Jag såg det här för första gången i ett inlägg från en sedan länge nedlagd ölblogg kallad Bröderna Lindströms Ölkällare. De hade i sin tur fått idén av Double Bastard Beer Blog, som i ett inlägg med rubriken Myten om Mariestads hintade åt att dessa två öl kanske hade lite mer gemensamt än bara att de bryggdes på samma bryggeri. Bröderna Lindström gjorde hursomhelst ett test där tre personer provade dessa två öl mot varandra, först i en omgång där de visste vilken som var vilken och sedan två gånger till där de provades blint. Under blindprovningarna lyckades de inte peka ut vilket öl som var vilket, trots att de just hade provat dem bägge mot varandra. De testade också de båda ölens FG och kom fram till att de hade i princip samma FG.

Deras test gjordes för över åtta år sedan och jag vet faktiskt inte om Spendrups och deras bryggmästare Richard Bengtsson (som var deras bryggmästare även på den tiden) har ändrat i recepten sedan dess. Däremot har jag gjort en längre intervju med Richard, som publicerades i c/o Hops #17, där jag frågade just vad som skiljer Norrlands Guld och Mariestads (och Spendrups Premium Gold) åt. Av Richards svar framgår att humlesorterna skiljer sig åt mellan de tre, att Mariestads mäskas för att bli något torrare (Bröderna Lindström kom för övrigt fram till att Mariestads hade en punkt lägre FG än Norrlands Guld) samt att Mariestads bryggs med ungefär 15 % münchnermalt för att öka fylligheten något. Det är även en liten aning mörkare med 13 EBC jämfört med Norrlands Gulds 9 EBC. För övrigt en intervju som jag rekommenderar att man läser i sin helhet.

Jag hade alltså en liten aning om vilka skillnader jag skulle kunna leta efter i mitt eget test. Däremot testade jag inte ölen innan jag blindtestade dem. Det ska också sägas att jag visserligen dricker någon Mariestads emellanåt då det är relativt vanligt att man får den i näven när man är bortbjuden och jag har också varit på några middagar som anordnats av Mariestads i samband med deras Den Stora Smakresan, men jag kan inte ens minnas när jag senast drack Norrlands Guld.

Jag la upp det som ett blint triangeltest, det vill säga två glas med en av ölen och ett glas med den andra ölen där jag inte vet vilket glas som innehåller vilken öl, och inte heller vilken öl som finns i två glas. Jag skulle sedan försöka att, i första hand, skilja ut ölen genom att peka ut vilka två glas som innehöll samma öl samt, i andra hand, säga vilka glas som innehöll vilken öl.

Men du sa ju att det var skillnad på färgen, tänker ni nu. Jo, jag oroade mig lite för att jag med blotta ögat skulle se skillnad på ölen men det visade sig vara omöjligt. Som tur var. Inte ens när jag avslutat testet och fått facit, och därmed visste vilket glas som borde vara mörkare eller ljusare än de andra kunde jag se någon skillnad.

Med lite hjälp av min sambo hade jag i alla fall fått in öl i tre märkta ISO-glas. Jag började sniffa och insåg rätt fort att det var omöjligt att känna någon avgörande skillnad på doften. Så jag smakade på alla, först från vänster till höger och sen igen åt omvända hållet. Sen tog jag mittenglas och jämförde det i tur och ordning med glaset till höger och glaset till vänster. Jag fick en idé om att glaset till vänster var Mariestads och att glaset till höger var Norrlands Guld men kunde inte alls komma fram till vad mittenglaset var. Och jag var egentligen inte alls säker på att glaset till vänster och glaset till höger faktiskt var olika öl.

Så jag ställde glasen åt sidan i en kvart eller så, och provade sedan de nu något varmare ölen igen, med resultatet att jag blev ännu mer osäker på vad som var vad.

Eftersom jag i mitt triangeltest inte ens var nära att komma fram till en någorlunda säker idé om vilket glas som skiljde sig från de andra två får jag dra slutsatsen att inte heller jag kan skilja på Mariestads Export och Norrlands Guld.

Innan jag fick facit drog jag till med en total chansning på att mittenglaset skulle vara Mariestads. Facit var att glasen från vänster till höger var Mariestads, Norrlands och Norrlands, men att jag prickade två av tre spelar ingen roll när uppgiften var att peka ut vilka två glas som innehöll samma öl. Och det var som sagt en chansning, hade jag haft rätt hade det bara varit tur (med dessa premisser är det med helt slumpmässiga gissningar en på sex att gissa helt rätt och en på tre att pricka vilka två glas som är samma). Jag kunde helt enkelt inte skilja dessa två öl åt.

Då ska jag ändå erkänna att jag hade utgångspunkten att jag skulle ha en ganska bra chans att skilja dem åt, men där fick jag en knäpp på näsan.

Jag går däremot inte så långt som att påstå att Mariestads och Norrlands är precis samma öl med olika etiketter. Jag tror på Richard när han säger att det är skillnad recepten. Det är bara att dessa skillnaders effekt på slutprodukterna är så små att de inte skapar någon för mig märkbar skillnad i smak.

Saison Dupont är en alldeles utmärkt öl, en av mina favoriter faktiskt, och det är dessutom en kul öl för att testa hur det blir med extra humle. Dess syskon, Saison Dupont Cuvée Dry Hopping, är nämligen precis samma öl i grunden men som fått en torrhumlegiva. Varje år byts humlesorten för torrhumlingen ut, så man kan testa dessa två parallellt varje år med lite nya resultat. I år var det Styrian Eureka som gällde, och så här blev det när jag testade dem mot varandra.

Låt oss tala klarspråk från början. Saison Dupont är en av världens bästa öl. En öl som på goda grunder kommit att bli ett rättesnöre mot vilket man mäter andra saison, eller åtminstone de som aspirerar på att vara inom den något mer klassiska skolan av saison.

Förr i tiden var den faktiskt också torrhumlad, men det förfarandet slutade man med för några decennier sedan. Med start 2010 har man dock börjat släppa en separat öl som torrhumlas, Saison Dupont Cuvée Dry Hopping. Det här är precis samma öl som Saison Dupont, förutom att den torrhumlas. I likhet med hur Duvel Tripel Hop gjorde under några år så byts humlesorten för torrhumlingen av Dupont ut på årlig basis.

Grundreceptet för Saison Dupont är däremot detsamma nu som när man började brygga den för snart 100 år sen. Pilsnermalt från Dingemanns, två givor av East Kent Goldings och Styrian Goldings samt egna jäststammar förs samman genom en process där Dupont har flera olika små knorrar. Slutprodukten är en saison med utsökt balans och många läckra nyanser.

Just den där balansen som låter alla små och stora smakinslag komma fram, och det finns många av dem, är i mitt tycke nyckeln till Saison Duponts storhet. De brödiga grundtonerna, de fruktiga inslagen och de kryddiga inslagen från såväl humlen som jäsningen - allt i harmoni. 

När torrhumlingen tillkommer förskjuts den balansen mot humlen. Nu råkar ju humle ge rätt goda smaker, så det som händer är helt enkelt att nya, goda smaker kommer in samtidigt som allt annat får kliva tillbaka ett par steg.

Måste jag välja en av dessa två skulle jag utan tvekan sätta vanliga Saison Dupont som den bästa, men Cuvée Dry Hopping erbjuder en mycket trevlig variation. Omväxling förnöjer ju som sagt, och det är också vad den extra humlen erbjuder här. Omväxling.

Häromveckan firade ett av Sveriges bästa bryggerier, Nynäshamns Ångbryggeri, att de varit igång i 20 år. En bedrift i sig, men de slängde också ihop en fantastiskt trevlig fest som besöktes av entusiaster, fans och öldignitärer från när och fjärran. 

Det var under helgen vid månadsskiftet juni-juli som Nynäshamn levde rullan när bryggeriet firade sina 20 år, och vad passar inte bättre än att skriva om ett jubileum på mitt eget 29-årsjubileum. Det utsålda fredagspasset hade omkring 400 gäster och jag misstänker att lika många kom på både lördagspassen. Förutom de egna ölen bjöds på gästöl från de flesta av bryggerierna som Nynäshamns Ångbryggeri gjort samarbetsöl med genom åren, bland annat SKA, Ocean och De La Senne.

Nynäs-Therese och Nynäs-Marcus
Det ordnades också guidade rundturer och det fanns möjlighet att prova chokladpraliner tillsammans med årgångsportrar och ostar med olika årgångar av Bötet Barley Wine. Eller med någon av alla andra öl som serverades, om man ville det. Under kvällen gick ett litet akustiskt band runt och spelade låtar lite här och var på festen som anordnades i bryggeriet, på bakgården, i bryggeriets pub och på bryggeriets altan. Trots ett något kylslaget väder var stämningen på topp!

För egen del fanns två klara ölmässiga höjdpunkter. Ofiltrerad och självrunnen Pickla Pils och så deras rauchbier Sjörök som för första gången serverades ur självrunnet (och på vanligt fat). Delikata grejer! 

Nynäs-Thomas
20 år som svenskt småbryggeri är bra jobbat, särskilt som de första åren utspelade sig i 90-talets svensk ölöken. Jag har stor respekt för bryggerier som Nynäshamns Ångbryggeri och även exempelvis Nils Oscar som började på 90-talet och fortfarande håller igång, gör bättre öl än någonsin och kanske framförallt, att de vågar stå fast vid att göra sin grej och utveckla sig själva i linje med sin identitet istället för att haka på alla öltrender.

Härmed vill jag passa på att utbringa ett fyrfaldigt leve för Nynäshamns Ångbryggeri. Hipp hipp, hurra hurra hurra hurraaaa!

I början av kvällen

I slutet av kvällen

Enda småpartisläppet i juli kommer om en vecka och bjuder på jubileumsöl från Nynäshamns Ångbryggeri, geuze i världsklass från Tilquin och en APA från hajpade Toppling Goliath, för att bara nämna några. För att hitta rätt bland allting kommer här snabbrecensioner av ölen som släpps.

[Namn]
[Art.nr., Ursprung, Volym, Pris, Alkoholhalt - Beställt antal (Stil)]
[Mitt omdöme]
[Datummärkning (om det fanns någon läsbar på provflaskan)]


Nynäshamn 20 år Jubileumsöl
11201, Sverige, 50 cl, 33,10 kr, 4,8 % - 18000 st (Witbier)
Frisk och fräsch wit med lätta fenoliska inslag i doften, men som i smaken är betydligt fruktigare. Lätt touch av passionsfrukt och med en kropp som håller sig genom hela smaken på ett föredömligt, och för stilen något ovanligt, vis.

Mad Hatter Tzatziki Sour
16682, Storbritannien, 33 cl, 32,90 kr, 4,2 % - 5184 st (Berliner weisse)
Smakar definitivt gurka och med en touch av yoghurt (men inte mer än vad det brukar vara i en berliner weisse). Och så lite lagom surt förstås. Tankarna går mer mot inlagd gurka än mot tzatziki.
Bäst före: 15/11/2017

Sthlm Brewing Hallon Sour
11882, Sverige, 33 cl, 36,50 kr, 4,1 % - 10000 st (Övrig syrlig öl)
Rejält med hallon och en syra som direkt nyper till i hela munhålan. Lite väl surt för att det ska bli behagligt att få i sig en hel flaska tror jag.
Bäst före: 20180425

Tilquin Oude Gueuze
11980, Belgien, 75 cl, 112 kr, 6,4 % - 1176 st (Lambic - gueuze)
Den sjunde årgången från Tilquin om jag inte räknar fel och på den tiden har en hussmak redan etablerats som man känner väl igen även denna gång. Behagligt syrlig med lätt funk, citron, äpple och ek. Smarrigt!
Bäst före: 26/11/2025

Stigberget/Lervig Zipper
11426, Sverige/Norge, 50 cl (burk), 38,90 kr*, 5,6 % - 20000 st (APA)
Grumligt och inledningsvis humlejuicigt men tappar kraft mot slutet och fruktigheten slår över i en lätt salmiakton. Mycket låg beska.
Bäst före: 10/10/2017

Toppling Goliath Pseudo Sue Pale Ale
10710, USA, 47,3 cl (burk), 59 kr*, 5,8 % - 3600 st (APA)
Något trött med medelstarka humletoner som ger mild fruktighet. Maltkroppen bakom smälter in fint och den avslutande beskan lägger sig på en bra nivå, men det hela överskuggas av den trötta humlen. Man förstår att det här kan vara riktigt bra när det är färskt men i dess nuvarande tillstånd är det lite menlöst.
Tappad: JAN/05/17

Malduguns Sena Eksistencialis Tukums
11710, Lettland, 33 cl, 34,10 kr, 5,9 % - 3888 st (APA)
Fenoliskt kryddig doft med en mer örtkryddig smak, men fortfarande med fenoliska toner bakom. Den här typen av kryddighet kan funka fint som komplement till andra smaker men här blir det mer av ett huvudnummer, vilket inte riktigt ger ett bra slutresultat.
Bäst före: 28.09.2017

Hornbeer Summer IPA
10098, Danmark, 50 cl, 49,90 kr, 6,3 % - 4680 st (IPA)
Ganska trötta humletoner som ger en kryddig och lätt fruktig touch, och så finns det en sliskig karamellig ton bakom. Det här är en sorts IPA som känns väldigt omodern, men gillar man sin IPA i lite retrostil går det nog hem.

Electric Nurse/Dugges We R Family
19799, Sverige, 33 cl, 34,90 kr, 6,5 % - 12000 st (IPA)
Ganska lätt men gott humlad med mjuka fruktiga toner och en kakig maltkropp bakom. Lättsam och lite somrig IPA. Smarrigt!

De La Senne Schieven IPA
11487, Belgien, 33 cl, 35 kr, 6,8 % - 2592 st (IPA)
Humlearomatisk med en fruktighet som går mer åt citrus och grape. Smaken är torr med lätt fruktighet och en framträdande kryddighet, som gör att den slår över lite åt saisonhållet. Spännande öl.
Bäst före: 07OCT17

Anchor Liberty IPA
11109, USA, 35,5 cl, 24,90 kr, 6,3 % - 30000 st (IPA)
Framträdande och mycket fina malttoner med drag kex och lättrostat bröd. Ovanpå kommer en släng av citrus och lite, lite kåda. Fin balans mellan malt och humle, och ett fint möte mellan gammalt och nytt.

Avery The Real Peel IPA
11212, USA, 35,5 cl (burk), 29,90 kr*, 6,3 % - 19920 st (IPA)
Ni vet hur det doftar om man vrider till en bit citrusskal så att de aromatiska oljorna pressas ut? Så doftar, och smakar, den här ölen. Det backas upp av citrusosande humle och en lättare maltkropp, men citrusskalet är väldigt dominerande. Kul till en början men obalansen håller inte i längden.
Tappad: 05/12/17

Evil Twin/Omnipollo Old Fashioned Lemonade IPA
11470, USA/Sverige, 35,5 cl (burk), 49,90 kr*, 7 % - 16800 st (IPA)
Smakar som lemonad, med lite maltsötma och en touch humle med väldigt lätt beska. Inte säker på varför man kallar det för IPA, men som alkoholhaltig lemonad är det rätt gott.

To Öl Djuicy India Pale Ale
99721, Danmark/Belgien, 33 cl, 38,90 kr, 8,5 % - 14000 st (IPA)
Lite old-school-västkust-DIPA över denna, med kraftig humle som drar åt citrus, grape och lite tallbarr samt en fet, nästan oljig kropp. Även bra drag i beskan. Smaskens!

Malduguns Pazem
19216, Lettland, 33 cl, 35 kr, 7 % - 2592 st (Torr porter & stout)
Medelrostad smak med lätt rökiga inslag. Inledningsvis känns den torr i de rostiga smakerna men med rökigheten kommer också en lätt sötma. Inte alls dumt!
Bäst före: 02.02.2018


Släppen i lokalsortimentet fortgår som vanligt under sommaren även om det är något mindre släpp än det brukar vara under våren och hösten. På måndag dyker 35 nya öl upp och bland dem har jag hittat åtta öl att rekommendera, bland annat från Brekeriet, Nacka Bryggeri och Närke Kulturbryggeri.

På den syrliga fronten kommer Brekeriets Purple Rain, en berliner weisse med svarta vinbär och passionsfrukt som förutom en god smak också har en grymt snygg etikett (men eftersom provflaskan var utan etikett kom den inte med på bild). Blanda de ljusa lager som kommer är det Sälens Fjällbryggeri med Gustav's Lager som sticker ut positivt.

Det kommer också en smarrig saison såväl som supersaison, båda från Stockholmstrakten. Den första är Nacka Bryggeri Erstavik Saison och den andra Adelsö Wild Child Super Saison. De maltiga godsakerna kommer istället från Örebros bryggerier, där vi dels har dubbelbocken 2x Bock Grandios Manipulator från Närke Kulturbryggeri och så den tunga Russian Imperial Stout från Örebro Brygghus.


Till sist har vi två IPA. Four Stroke från Höganäs är en finfin IPA i New England-stil och brygd med fyra sädesslag, medan Portrait Hazy Face IPA från Bergslagens Brygghus är mer åt det "vanliga" hållet vad gäller IPA. 


Alla öl i släppet:
Värmdö Bryggeri Skärgårdsprojekt 004 Hefeweizen Lemon Twist
31750, Värmdö, 33 cl, 25 kr, 4 %

Brekeriet Purple Rain
31740, Landskrona, 33 cl, 36,90 kr, 4,7 %

Västra Ämterviks Fryken Äppelöl
31765, Sunne, 33 cl, 31,10 kr, 4,5 %

HMB Lager Edition
31724, Ånge, 33 cl, 25,20 kr, 5 %

Southside Good Times Supreme Lager
31751, Skellefteå, 33 cl, 19,30 kr, 5 %

Allsta Pilsner
31738, Sundsvall, 33 cl, 26,60 kr, 5 %

Värmdö Bryggeri Sandhamn Ljus Lager
31752, Värmdö, 33 cl, 21,60 kr, 4,2 %

Limhamns Pilsner
31755, Malmö, 33 cl, 23,80 kr, 4,4 %

Slottskällan Modern Ekologisk Lager
31747, Uppsala, 33 cl, 21 kr, 5,2 %

Sibbetorps Gård Svensk Lager
31731, Hallsberg, 33 cl, 29,50 kr, 5,5 %

Sälens Fjällbryggeri Gustav's Lager
31733, Malung-Sälen, 33 cl, 19,90 kr, 4,6 %

Härjedalens Bryggeriaktiebolag 1797 Helags Amber Lager
31763, Härnösand, 33 cl, 24,90 kr, 5,2 %

Närke Kulturbryggeri 2x Bock Grandios Manipulator
31748, Örebro, 50 cl, 49,60 kr, 9 %

Södermännens Hantverksbryggeri Dbish Tysk Ale
31754, Gnesta, 33 cl, 24,90 kr, 4,9 %

Nacka Bryggeri Erstavik Saison
31746, Nacka, 33 cl, 32,90 kr, 6,3 %

Pax Dexter
31732, Eslöv, 33 cl, 29,90 kr, 7,5 %

Strömsholms Brygghus Herman Hedning Blonde Bastard
31764, Köping, 33 cl, 34,70 kr, 7,8 %

Möllys Goes Tropicana Tropiska Frukter Saison
31726, Eskilstuna, 33 cl, 39,50 kr, 7,2 %

Nordic Kiwi Brewers Gone Native En Skogs Pale Ale
37149, Ekerö, 33 cl, 24,90 kr, 5,2 %

The Uncharted Brewing Company Thirsty Hippo Coriander Amber Ale
31735, Eslöv, 33 cl, 26,90 kr, 5,5 %

Limhamns Pale Ale
31757, Malmö, 33 cl, 25 kr, 5 %

Revsunds Brewery Hobo With A Beergun
31730, Bräcke, 33 cl, 30,90 kr, 5,8 %

Sundbybergs Köksbryggeri Lemongrale
31749, Sundbyberg, 33 cl, 29 kr, 5,6 %

HMB Custom Pale Ale
31723, Ånge, 33 cl, 25,20 kr, 5 %

Home Studio Gran 
31725, Bräcke, 33 cl, 36,90 kr, 5,5 %

Höganäs Bryggeri Four Stroke IPA
31753, Höganäs, 33 cl, 35,30 kr, 6,2 %

HMB Custom IPA
31722, Ånge, 33 cl, 27,10 kr, 6,6 %

Slottskällan Juicy IPA
31745, Uppsala, 33 cl, 23 kr, 6,5 %

Bröderna Bommen Syster VERA
31719, Sundsvall, 33 cl, 30 kr, 5,9 %

Bergslagens Brygghus Portrait Hazy Face IPA
31743, Smedjebacken, 33 cl, 29,90 kr, 6 %

Allsta IPA
31736, Sundsvall, 33 cl, 27,90 kr, 6,5 %

Burgsvik Bryggeri IPA
31637, Gotland, 33 cl, 23,60 kr, 6 %

Adelsö Wild Child Super Saison
31734, Ekerö, 33 cl, 49 kr, 12 %

MJ's Bryggeri Värmlänska Smaker
31767, Karlstad, 33 cl, 27,90 kr, 6,7 %

Örebro Brygghus Russian Imperial Stout
31756, Örebro, 33 cl, 44,90 kr, 9,7 %

Hade det varit en vanlig månad hade det varit småpartisläpp på Systembolaget imorgon, men under juni är det ju bara ett småpartisläpp (plus den lilla detaljen att bolaget håller stängt imorgon pga midsommar). Så ser det ut även i juli så när det är dags att lista de nya ölen som kommer i juli är det bara ett enda släpp som dyker upp. Det finns en del godsaker att se framemot bland de 15 öl som släpps, bland annat Hallon Sour från Sthlm Brewing, Tilquin Oude Gueuze på storflaska och så 20-årsjubilumsölet från Nynäshamn som är en wit med passionsfrukt. Här är hela listan på ölen som släpps i juli.

7 JULI SMÅ PARTIER
Anchor Liberty IPA, 11109, USA, 35,5 cl, 24,90 kr, 6,3 % - 30000 st (IPA)
Avery The Real Peel IPA, 11212, USA, 35,5 cl (burk), 29,90 kr*, 6,3 % - 19920 st (IPA)
De La Senne Schieven IPA, 11487, Belgien, 33 cl, 35 kr, 6,8 % - 2592 st (IPA)
Electric Nurse/Dugges We R Family, 19799, Sverige, 33 cl, 34,90 kr, 6,5 % - 12000 st (IPA)
Evil Twin/Omnipollo Old Fashioned Lemonade IPA, 11470, USA/Sverige, 35,5 cl (burk), 49,90 kr*, 7 % - 16800 st (IPA)
Hornbeer Summer IPA, 10098, Danmark, 50 cl, 49,90 kr, 6,3 % - 4680 st (IPA)
Mad Hatter Tzatziki Sour, 16682, Storbritannien, 33 cl, 32,90 kr, 4,2 % - 5184 st (Berliner weisse)
Malduguns Pazem, 19216, Lettland, 33 cl, 35 kr, 7 % - 2592 st (Torr porter & stout)
Malduguns Sena Eksistencialis Tukums, 11710, Lettland, 33 cl, 34,10 kr, 5,9 % - 3888 st (APA)
Nynäshamn 20 år Jubileumsöl, 11201, Sverige, 50 cl, 33,10 kr, 4,8 % - 18000 st (Witbier)
Sthlm Brewing Hallon Sour, 11882, Sverige, 33 cl, 36,50 kr, 4,1 % - 10000 st (Övrig syrlig öl)
Stigberget/Lervig Zipper, 11426, Sverige/Norge, 50 cl (burk), 38,90 kr*, 5,6 % - 20000 st (APA)
Tilquin Oude Gueuze, 11980, Belgien, 75 cl, 112 kr, 6,4 % - 1176 st (Lambic - gueuze)
To Öl Djuicy India Pale Ale, 99721, Danmark/Belgien, 33 cl, 38,90 kr, 8,5 % - 14000 st (IPA)
Toppling Goliath Pseudo Sue Pale Ale, 10710, USA, 47,3 cl (burk), 59 kr*, 5,8 % - 3600 st (APA)


Av dessa är det bara Tilquin Oude Gueuze som bara släpps i de tre vinkällarbutikerna.
Häromveckan blev det offentligt att ZX Ventures, ett dotterbolag till öljätten AB-InBev, har köpt en minoritetsandel av ratingsidan Ratebeer.com. Affären ägde rum under hösten 2016 men har inte blivit offentlig förrän nu, i samband med att den avslöjats av amerikanska ölskribenter. Reaktionerna har inte låtit vänta på sig och såväl svenska som amerikanska bryggerier har försökt ta avstånd från sidan.

Det finns många sidor att ta i beaktning kring denna affär. För det första ska man komma ihåg att det är en minoritetsandel av företaget som de har köpt. Joseph Tucker som driver Ratebeer är fortfarande majoritetsägare. Å andra sidan ska man komma ihåg att ZX Ventures är de som sitter på kapitalet och därigenom kan de få en hel del att säga till om ändå.

Vad själva anledningen till investeringen är förblir oklart, men det finns flera saker man kan resonera sig till. För det första är inte ZX Ventures någon välgörenhetsrörelse som ger pengar till Ratebeer bara för att de tycker det är en bra sida, utan de har givetvis ett mål med denna investering. Moderbolaget AB-InBev har bara ett slutgiltigt mål och det är att tjäna så mycket pengar som möjligt. De har tidigare gjort det svårt för småbryggerier på diverse olika vis, bland annat genom att använda lobbyister som jobbar för eller emot olika lagförslag som påverkar bryggeriernas verksamhet. I ölvärlden är AB-InBev något mer än bara ett stort ölbolag som huvudsakligen gör blaskig öl, de är The Big Evil.

Det betyder dock inte per automatik att investeringen i Ratebeer görs för att försvåra för småbryggerierna, i vart fall inte i en direkt mening. Det har spekulerats i att de vill komma åt data för att kunna göra trendanalyser och få bättre förståelse för ölmarknaden. Ratebeer har dock öppen tillgång till sin data och ZX Ventures kommer inte komma åt någon data som inte vem som helst kommer åt. Däremot kan det tänkas att de kommer vilja förändra vilken data man samlar in för att få fram för dem mer intressant data.

Att de skulle manipulera siffrorna för att exempelvis få sina egna märken att framstå bättre är inte troligt, eftersom det snabbt skulle bli väldigt uppenbart. En sådan händelse skulle direkt sänka Ratebeer och hela värdet i deras investering.

Affären har väckt viss ilska bland såväl användare som bryggerier, vilket till stor del grundar sig i ovan nämnda etiskt tveksamma affärsmetoder från AB-InBev. Än värre blev det av att affären ägde rum i höstas och att man hållit tyst om den i åtta månader och att man bara gick ut med något nu på grund av att Good Beer Hunting skrev om affären. Joseph Tucker försvarar detta beslut genom att att hävda att det är industripraxis att inte gå ut offentligt med olika minoritetsinvesteringar som görs.

Genom att vara tyst om affären har man exempelvis genomfört festivalen Ratebeer Best utan att de utställande bryggerierna varit medvetna om att Ratebeer vid festivalens genomförande var delägt av ZX Ventures. Man har också låtit sidans många admins, som alla jobbar ideellt med att upprätthålla databasen och forumen, fortsätta jobba utan att veta att om affären. Även om det skulle vara praxis att inte offentliggöra sådana affärer är det svårt att komma ifrån att inblandningen av ett dotterbolag till AB-InBev är något som spelar stor roll för många av rent ideologiska skäl. Kritiken av hur kommunikationen kring affären gått till anser jag därför vara berättigad.

Det har också framkommit protester från ett flertal bryggerier, med Dogfish Head i spetsen, som har bett om att bli bortplockade från siten. De har hävdat att den här affären bryter mot pressetiska regler, men den kritiken är obefogad då Ratebeer inte bedriver någon journalism utan tillhandahåller en plattform för självständiga användare att skriva omdömen om öl. Materialet på sidan är användargenererad och därmed spelar det inte så stor roll ur ett datavaliditetsperspektiv vem som äger sidan. Att be att få bli bortplockad ur databasen är dessutom både kontraproduktivt och rent ut sagt befängt. Just i det här fallet börjar man nästan undra om Dogfish Head helt enkelt såg en chans till gratis publicitet.

Med allt detta sagt är det ändå svårt att veta vad som är en rimlig reaktion på denna händelse. Ratebeer har gjort sig förtjänta av ett visst förtroende och att man därför åtminstone skulle låta det gå en tid och försöka se vilken betydelse det här får vore rimligt. Om det inte vore för att det är AB-InBev, som har gjort sig förtjänta av en total brist på förtroende från oss som vill se en ölmarknad där man konkurrerar på ett sjyst sätt, som är den andra parten i affären.