Förra årets vinnare av Årets Ölperson, Svante Ekelin, överlämnar plaketten till årets vinnare Jugge Hasselqvist
I senaste nyhetssvepet hittar vi blandade smånyheter om vem som blev Årets Ölperson, om Zwanze Day och vilket bryggeri som har blivit det största med enbart ekologisk öl i produktionen. Det och lite till alltså.

Priset Årets Ölperson delas från och med i år ut på Stockholm Beer & Whisky Festival och gick i år till Jörgen "Jugge" Hasselqvist för hans långvariga arbete med att på olika sätt främja den svenska ölkulturen. Hedersomnämnanden gick också till Stene Isacsson och Rune Bohlin som på olika sätt jobbat tätt ihop med Jugge genom åren. Priset instiftades från början av Galatea och som en slags 25-årsjubileumspresent lämnades ansvaret för priset över till Stockholm Beer & Whisky Festival som kommer fortsätta att dela ut det årligen i samband med festivalen.



Imorgon är det Zwanze Day, dagen då Cantillons årliga experimentöl serveras simultant på ett 40-tal krogar runtom i världen. I Sverige är det som vanligt Akkurat som får den äran, och förutom Zwanze som kopplas på kl 21.00 har de också en diger lista med andra öl från Cantillon som serveras på fat redan från öppning. Dessutom finns ett fåtal flaskor av flera olika sorter från den nya talangfulla lambicblandaren Bokkeryeder, som verkligen förtjänar den hajp de har fått, som också finns redan från öppning imorgon. För att så många som möjligt ska få smaka på årets Zwanze kommer den serveras i 10 cl vid köp i baren och i 20 cl till den särskilda (och utsålda) middagen som ordnas kvällen till ära.



Pilsner Urquell gör regelbundet kvalitetskontroller av de svenska barer som serverar deras ofiltrerade öl. Utöver kvalitetskontrollen i sig ger det också tillfälle att plocka ut de allra bästa barerna till en final i den interna tävlingen Årets Pilsnerbar. De som har gått till final har sedan bedömts av en jury, som till slut har utsett Bar Central på Birger Jarlsgatan i Stockholm till vinnare. Övriga finalister var Häktet i Stockholm, Bishops Arms Gustav i Malmö och Gyllene Prag i Göteborg.



I samband med flytten till nya lokaler med ny utrustning har Poppels tagit steget till att bli ett bryggeri som endast producerar ekologisk öl. Sedan starten i de nya lokalerna har de bryggt ölen enligt gällande process- och råvarukrav för att få kalla den ekologisk och när nu certifieringen också är på plats får de äntligen kalla ölen för ekologisk. Därmed blir det Sveriges största bryggeri som gör all sin öl ekologisk. Bryggeriet meddelar att de inte kommer att behöva höja priserna på sina öl i samband med övergången till ekologiskt. Ambitionen mot ekologiskt har funnits sedan starten men det är först nu som bryggeriet tycker att de har fått möjlighet att ta det steget utan att kompromissa med smaken.



Tempel Brygghus fortsätter utöka. Jag har tidigare intervjuat ägaren Arvid om den kommande flytten till ett nytt, eget bryggeri i utkanten Uppsala och nu är det också klart att bryggaren Johan Holmdahl, som närmast kommer från Slottskällan, anställs av Tempel.



Ska du till Australien? Då är det en bra idé att leta efter öl från Feral Brewing. Perthbryggeriet har nämligen blivit utsett till landets bästa bryggeri i en undersökning med över 6500 svarande som gjorts av en av landets ölgrossister. 



Branschorganisationen Sveriges Bryggerier har fått en ny medlem i Sahlins Brygghus. Borlängebryggeriet som drivs av en medlem från familjen som driver den lokala strutsfarmen blev invalda vid senaste styrelsemötet.

Tidigare i veckan ordnades en mindre specialprovning med Firestone Walker på Akkurat, under ledning av Jeffers Richardson som ansvarar för ett av deras tre fatprogram. Provningen ackompanjerades av en mycket intressant föreläsning om vad som händer vid ekfatslagring, ner på molekylnivå, och efter provningen passade jag också på att intervjua Jeffers om bland annat vad Firestone Walker tar med till den svenska marknaden, om deras tillväxt och om Duvel-Moortgat-affären.

Vem är du och vad gör du på Firestone Walker?
Jag är Jeffers Richardson och jag försöker väl fortfarande klura ut vad det är jag egentligen gör på Firestone Walker. Jag är den ursprungliga bryggaren på Firestone Walker och började alltså för 20 år sedan. Mitt nuvarande jobb där är att basa över vår avdelning Barrelworks, ett särskilt fatprojekt som fokuserar på rustika eller ”vilda” syrliga öl. Jag gör också utbildande seminarium och hjälper till med försäljning och marknadsföring, så jag har många roller.

Vad är egentligen Barrelworks?
Barrelworks är ett särskilt projekt och ett av våra tre fatprogram. Vi startade det officiellt i januari 2013. Fokus ligger på att sekundärjäsa och låta öl mogna på ekfat som har blivit exponerade för vild jäst och vilda bakterier. Det är likt det som händer i lambicregionen i Belgien där de också jäser och lagrar öl på ekfat som är exponerade för vild jäst som producerar en del riktigt unika smaker. Så det är Barrelworks i ett nötskal.

Firestone Walker börjar bli ganska stort nu va?
Och det blir större! Jag menar, för 20 år sedan när vi startade gjorde vi ungefär 100 000 liter öl. I år räknar vi med att göra drygt 41-42 miljoner liter öl. Så vi är det fjärde eller femte största bryggeriet i Kalifornien och det trettonde största i USA. Så ja, det är rätt galet, jag menar, ingen av oss kunde förutse det här. Vi försöker bara hänga med på resan och göra det bästa av det. 

Vart är det på väg i framtiden?
Var det är på väg? Det är kul, för vi frågar oss själva det varje år. Vi strävar efter att göra högkvalitativ öl, vilket jag är säker på att alla gör. Men ja, vi strävar efter att göra perfekt öl och så länge som folk vill dricka det kommer vi fortsätta växa. Så vart det är på väg är en bra fråga. Vi trodde aldrig vi skulle komma så här långt, vi var glada om vi kunde göra 1 miljon liter om året. Sen kom vi dit, och tänkte att vi blir glada om vi kan ta nästa steg. Jag tror inte vi hade en medveten öl som vi följt för att komma hit, det var mer att vi ville göra god öl och om folk vill ha mer av den så fortsätter vi bygga ut bryggeriet och fortsätter brygga ölen. Vi vill inte kompromissa processen eller något annat vi gör för att få ut ölen. På den här nivån vi har hamnat på är det intressant för vi är ett moget bryggeri, men vi vill inte glömma bort våra rötter vilket är varför vi har våra olika fatprogram och det är därför vi fortsätter experimentera med stilar som IPA, t ex Luponic Distortion som är en serie där vi testar nya humlesorter. Vi vill fortsätta med samma filosofi och kultur som vi hade när vi startade, som kretsar kring att vara kreativa och utforskande och göra intressant öl. Så länge folk fortsätter köpa det antar jag att vi kommer fortsätta växa.

På tal om intressanta öl, du har ju varit med i bryggandet på Firestone Walker i 20 år. Vilken tycker du är den roligaste ölen att göra?
Jag håller Barrelworks nära hjärtat. Men jag tror DBA, som på ytan bara är en engelsk pale ale, som var en vanlig stil då, men idén med att återuppliva den traditionella metoden med union-systemet och skapa en öl genom det, för att sedan skapa flera öl till utifrån den, är väldigt tillfredsställande. Men det som är kul med vårt vilda program i Barrelworks är att min partner Jim Crooks och jag har en möjlighet att utforska en massa olika smaker, ingredienser, fat och så vidare. Jag kan inte tänka mig ett mer kreativt område inom bryggning, så det är väldigt tillfredsställande.

Nu när ni kommer till Sverige genom Spendrups, vad tror du att Firestone Walker kan bidra till den svenska marknaden?
För det första är jag väldigt glad att vara här. För bara några år sedan kunde jag aldrig tro att vi skulle komma så här långt. Jag hoppas att vi får visa upp vad vi gör och att folk tycker om våra öl. Det är redan en väldigt mogen och bra ölmarknad här, så jag hoppas att vi kan möta dess krav och kvalitetsnivå, och visa vår twist och våra versioner av öl här. Vi har våra flaggskeppsöl här och vi får se vad som händer, kanske kan några av ölen vi provade ikväll komma hit till marknaden.
Jag tror många svenska öldrickare undrar om öl som Parabola och Sucaba liknande öl kommer hit?
Förhoppningsvis, men just nu gör vi inte särskilt mycket. Jag vet inte om du känner till det, men just nu är vi mitt i att bygga ytterligare ett bryggeri. Vi byggde ett bryggeri för fyra år sedan och trodde vi skulle klara oss med det under en lång tid men vi har växt ut ur det redan. Vi har en del öl som görs i stora volymer och sätter ordentlig press på det bryggeriet. Med det nya bryggeriet kan vi sänka den pressen lite och göra mer av våra lite mindre öl. Inte ens när det händer att vi tar bort en öl från marknaden, så säger vi säger aldrig aldrig. En öl som försvunnit kan komma tillbaka. Idén är att när en marknad mognar hoppas vi att den få mer av våra andra öl. Öl som Parabola är naturligtvis passande att exportera eftersom de lagras väl och inte har ett problem med den långa transporten.

Firestone Walker fyller 20 år i år – hur firar ni det?
Vi har börjat fira redan, bland annat genom att sätta flera av våra öl på nitro, bland annat DBA. Det är en öl som bara var tillgänglig för bryggare och på något specialevent här och där men aldrig i en vanlig bar. Vi har skapat en version av den som kommit ut på marknaden. Och så har vi förstås vår 20-årsjubileumsfest då det blir en stor fest. Vi kommer köra ett event som vi kallar för Den Sista Måltiden, där vi firar med några öl som vi har slutat brygga men sparat några fat av som vi plockar fram för en liten ”vaka” för de här ölen. Jag hoppas också att vi kommer få till några middagar där vi firar de fem-sex olika varianterna av DBA som vi har. Nästa år är det 21 år sedan vi startade, och 21 är ju den lagliga åldersgränsen för att dricka alkohol i USA, så nästa år får vi fira att DBA kommer upp i laglig dryckesålder.

Kommer er årliga jubileumsöl, som alltid är en unik blandning av olika öl, vara i samma ådra som tidigare år?
Japp, men vi kommer arrangera en lite större fest kring släppet och så den där middagen jag nämnde. Så vi kommer jobba hårt med att dricka tillsammans och fira.

Till sist, frågan som du aldrig fick under själva provningen, vad har samarbetet med Duvel-Moortgat inneburit för er?
Om man kollar på det i allmänhet så pratar man om, du vet, om man ska fortsätta växa. Det är intressant, för det som har hänt så är långt är att... du vet, vi hade ingen aning om att vi skulle komma så här långt. Det är en sådan sak vi skakar på huvudet åt och nyper oss i armen för att vara säkra på att vi inte drömmer. Men när man blir så här stor kostar det massor av pengar att bygga bryggerier. Alternativen man har är att gå till banken för att få ett lån eller hitta investerare från en hedgefond, men vi ville inte göra något av det. Eller så kan man slå sig ihop med ett bryggeri, som redan kan öl. Det var inget att fundera på för oss, det var bara ett av bryggeri på tal som var intressant för oss och det var Duvel. Det är ett relativt litet bryggeri, de är mindre än Sierra Nevada tror jag. De har investerat i en del andra små bryggerier och de har alla blomstrat och gått väldigt bra genom deras samarbeten. Så samarbetet med dem hjälper oss att växa och de hjälper oss dessutom att växa på ett sätt som vi vill växa på, nämligen metodiskt, med någon som förstår bryggeribranschen och som ett familjeägt bryggeri. De hjälper oss bygga ett nytt bryggeri, de hjälper oss i vissa fall att marknadsföra vår öl i Europa även om det fortfarande är i väldigt liten skala än så länge och de ska göra lite samarbeten med oss. Vi gör ett litet projekt med Liefmans där vi ska göra några öl där för att visa vad vi kan göra i vårt ekfatsprogram och vi ska hjälpa dem sätta ihop sitt ekfatsprogram som de ska dra igång i Belgien. Det är spännande, det är så det ska vara, att man jobbar fram och tillbaka varandra. De har grym kunskap om bryggprocess som kommer till nytta när vi bygger vårt bryggeri. Att jobba tillsammans med Duvels bryggmästare Hedwig har varit fantastiskt. Det har varit grymt, man är alltid lite nervös när man först här om sånt här men det har varit riktigt kul. Så jag ser framemot fler sådana projekt, inte bara i Europa utan även med Ommegang och Boulevard [som Duvel-Moortgat också äger]. 

När det blir dags att fylla på det lokala sortimentet igen på måndag så görs det med inte mindre än 18 öl som jag anser vara köpvärda. Då det är 39 öl som släpps sammanlagt är detta i mitt tycke ett kvalitetsrekord för lokala släpp, men så är det också många etablerade bryggerier som släpper nya öl. Så låt mig presentera mina favoriter i det här fina släppet.

Det här är framförallt ett släpp där de välhumlade och de välrostade ölen dominerar bland de som också är välsmakande, men det finns också några öl från andra stilar som sticker ut positivt. Brewski släpper, bland annat, deras Candy King vilket också är släppets enda syrliga öl och det är en mycket trevlig och lättdrucken sådan.

Bland lagerölen är det två ganska nya bryggerier som kommit fram med en trio trevliga bärs. Dels Lycke Bryggeri, som tagit över Poppels gamla lokaler och bryggverk, som släpper en smarrig Pilsner, dels är det Kungsbryggeriet från Nacka som släpper Pilsner Mandarina och Dortmunder Gold där den senare är riktigt stiltypisk medan den förre har fått en smakfull twist.

Sen blir det ale och stout för hela slanten. Coppersmith's släpper en god Westerås Golden Ale där en härligt kexig malt får ta utrymme, Göteborgs Nya Bryggeri släpper gAPA som är några snäpp längre åt humlesidan i sin balans och dessutom kommer Citrauvin från det helt nya bryggeriet Odd Island som är en riktigt bra american pale ale med tropiskt juiciga smaker.

I nästa snäpp på humleskalan hittar vi en annan av Brewskis öl, tillika det nyaste tillskottet i deras feberserie, nämligen Persikofeber. Ganska subtila fruktinslag och desto tydligare humlesmaker gör den till en smakfull IPA. Brewskis rötter går bland annat att hitta i Höganäs Bryggeri som släpper Miss Behave IPA. En öl som gjorts till och döpts efter restaurangen i Gamla Stan i Stockholm och som har vad man förväntar sig av en bra IPA. Och så har vi All In That IPA, en tvilling-IPA där This kommer senare. Fruktigt, modern smakprofil. Smarrigt!

Två DIPA letade sig också, där West Coast fortsätter visa sig på styva linan i sin singelhumlade DIPA-serie där turen nu kommit till humlesorten Equinox. Inte riktigt min favorithumle men här har de klämt ur mycket gott ur den. Dry & Bitter släpper också sin utmärkta Hobo Chic DIPA som jag verkligen tycker man ska prova om man inte haft chansen tidigare.

Till sist har vi fem stycken mörka pjäser och ett barley wine, där Brewski återigen är med i leken. Dels med deras samarbetsöl Stuntman Toad som de gjort med amerikanska mjöderiet B Nektar, där det rör sig om en amerikansk barley wine brygd med honung, och dels med deras imperial stout Buena Para El Papa, Si No som gjorts med kaffe och vanilj. Två kraftfulla smakpaket! Även Dugges släpper kaffestout, då sista delen i deras experimentserie Six Ways dyker upp. Den heter Belgian Coffee och smakar också en massa kaffe.

Fjäderholmarna klämmer ur sig en dubbelmäskad monsterstout som är kryddad med kakaobönor och har fått det passande namnet Mr Cocoa. Kraftig och kanske en aning rå nu men redan nu god och framåt vintern lär den vara fantastisk. Sista rekommendationerna är två mjuka och fina imperial porters, dels Eskilstuna Imperial Porter 2016 och dels Klackabacken What The Duck.

Pust! 18 olika goda öl att grotta ner sig i alltså. Som ett småpartisläpp i både storlek och totalkostnad.

Bryggeri Fängelset Prison Lager
31242, Västervik, 33 cl, 25,70 kr, 4,6%

Lycke Pilsner
31257, Härryda, 33 cl, 19,90 kr, 5%

Alnöl Spikarna Lager
31240, Sundsvall, 33 cl, 29,20 kr, 5%

Kungsbryggeriet Pilsner Mandarina
31234, Nacka, 33 cl, 28,60 kr, 4,7%

Kungsbryggeriet Dortmunder Gold
31232, Nacka, 33 cl, 28,50 kr, 5,5%

Rådanäs Lageröl
30453, Härryda, 33 cl, 22,90 kr, 5,4%

Kungsbryggeriet California Lager
31225, Nacka, 33 cl, 30 kr, 5,3%

Rådanäs California Common
30412, Härryda, 33 cl, 23,90 kr, 5,3%

Marbäcks En Öl
31246, Ulricehamn, 33 cl, 21,90 kr, 4,8%

Carlstad Nr 1
31244, Karlstad, 33 cl, 24,90 kr, 4,7%

Monks Emma Craft IPL
31205, Stockholm, 33 cl, 24,90 kr, 5%

Brewski Candy King
31237, Helsingborg, 33 cl, 34,90 kr, 4,8%

Jädraås Bocken Brinner
31220, Gävle, 33 cl, 29,90 kr, 4,5%

Byaregårdens Rököl
31251, Varberg, 33 cl, 28,50 kr, 5,5%

Coppersmith's Westerås Golden Ale
31228, Västerås, 33 cl, 19,90 kr, 4,7%

Stenhammaren Mor Calla Harvest Ale
31233, Sundsvall, 33 cl, 25,60 kr, 4,7%

Göteborgs Nya Bryggeri gAPA
31214, Göteborg, 33 cl, 21,90 kr, 5,3%

Carlstad American Pale Ale
31241, Karlstad, 33 cl, 24,90 kr, 5,2%

Odd Island Citrauvin American Pale Ale
31254, Kungsbacka, 33 cl, 24,80 kr, 5,5%

Kungsbryggeriet Caramunich Ale
31229, Nacka, 33 cl, 29,90 kr, 6%

Södra Hast Du Lederhosen
31224, Haninge, 33 cl, 24,90 kr, 6,5%

Sandt Hallifornia Session IPA
31245, Halmstad, 33 cl, 29,90 kr, 4,7%

Höganäs Miss Behave IPA
31249, Höganäs, 33 cl, 29,90 kr, 6%

Alnöl Nacka IPA
31236, Sundsvall, 33 cl, 31,40 kr, 6,2%

Lycke Sailor IPA
31255, Härryda, 33 cl, 21,80 kr, 5,5%

All In That India Pale Ale
31253, Göteborg, 33 cl, 34,90 kr, 6%

Brewski Persikofeber IPA
31243, Helsingborg, 33 cl, 37,90 kr, 6,5%

Dry & Bitter Hobo Chic DIPA
31238, Danmark, 33 cl, 39,90 kr, 8%

West Coast Monohop Serie Dipa Equinox
31248, Göteborg, 33 cl, 32,00 kr, 8,5%

The Beer Factory Zone Zero Imperial IPA
31227, Leksand, 33 cl, 33,80 kr, 8%

Leufsta Stout
31223, Tierp, 33 cl, 26,90 kr, 5,6%

Bryggeri Fängelset Inmate Oatmeal Stout
31239, Västervik, 33 cl, 27,00 kr, 5,4%

Två Feta Grisar Optimus In love Hallon Stout
31235, Göteborg, 33 cl, 29,70 kr, 7%

Klackabacken What The Duck Imperial Porter
31250, Kristianstad, 33 cl, 34,90 kr, 7,8%

Eskilstuna Imperial Porter
31222, Eskilstuna, 33 cl, 33,30 kr, 8%

Fjäderholmarnas Mr.Cocoa
31231, Stockholm, 33 cl, 69,50 kr, 10%

Brewski Buena Para El Papa, Si No?
31230, Helsingborg, 33 cl, 49,90 kr, 11%

Brewski/B Nektar Stuntman Toad
31247, Helsingborg, 33 cl, 49,90 kr, 10,9%

Dugges Belgian Coffee
31221, Härryda, 33 cl, 59,90 kr, 13,5%

I oktober är det återigen bara småpartisläpp som kommer på Systembolaget, men vilka släpp det är sen. Lune och Terre från Baladin, Queens Quad och Cassis från Brekeriet, Imperial Biscotti Break och Modern IPA på burkar från Evil Twin, en hel hög spännande samarbetsöl, fatlagrad Chimay, två svenska barley wines och en doppelsticke. Plus massa sköna klassiker som Founder's Breakfast Stout, Traquair Jacobite Ale och La Rulles Brune. Här är hela listan över de fantastiska släppen i oktober. Det blir tungt att bära hem allt gott.

7 OKTOBER SMÅ PARTIER
T5
Amager/Fonta Flora The Lady Of Cofitachequi, 11707, Danmark/USA, 50 cl, 49,90 kr, 7 % - 10080 st
Evil Twin Modern IPA, 11521, USA, 35,5 cl (burk), 36,20 kr*, 6 % - 14400 st
Founder's Breakfast Stout, 14006, USA, 35,5 cl, 36,90 kr, 8,3 % - 16800 st
Fuller's Imperial Stout, 11879, Storbritannien, 50 cl, 64,90 kr, 10,7 % - 10000 st
Innis & Gunn Hopped Bourbon Cask, 11969, Storbritannien, 33 cl, 29,90 kr, 7,4 % - 40008 st
Victory Moonglow Weizenbock, 11658, USA, 35,5 cl, 32,90 kr, 8,7 % - 10080 st

T6
18th Street/Brewski Funky Trim, 11661, USA/Sverige, 35,5 cl (burk), 44,90 kr*, 7,4 % - 2400 st
Brekeriet Queen's Quad, 11618, Sverige, 33 cl, 55,90 kr, 12 % - 4752 st
La Rulles Brune, 11340, Belgien, 75 cl, 66 kr, 6,5 % - 2640 st
Smuttynose Pumpkin Ale, USA, 35,5 cl, 29,50 kr, 5,8 % - 3336 st
Uerige Doppelsticke, 11634, Tyskland, 33 cl, 39,90 kr, 8,5 % - 3600 st

T7
Baladin Lune 2014, 11434, Italien, 50 cl, 198,70 kr, 13 % - 480 st
Baladin Terre 2014, 11846, Italien, 50 cl, 198,70 kr, 13,5 % - 480 st
Chimay Oak Aged Grande Reserve, 11607, Belgien, 75 cl, 249,90 kr, 10,5 % - 600 st
Stone Imperial Russian Stout, 11418, USA, 65 cl, 99,90 kr, 10,8 % - 864 st

21 OKTOBER SMÅ PARTIER
T5
Amager/Cigar City Imperial Licorice Porter, 11711, Danmark/USA, 50 cl, 54,90 kr, 8,2 % - 8400 st
Brewdog Hello My Name Is Ingrid, 11394, Storbritannien, 33 cl, 34,90 kr, 8,2 % - 25008 st
Coppersmith's Ekaros, 11322, Sverige, 33 cl, 26 kr, 6,8 % - 2760 st
Eskilstuna SMÖF Ekologisk Belgisk Pale Ale, 11801, Sverige, 33 cl, 24,50 kr, 5 % - 12000 st
Haandbryggeriet Odin's Tipple, 11762, Norge, 33 cl, 39,90 kr, 10,2 % - 9072 st
Omnipollo/Trillium Outside The Line, 11828, Sverige/USA, 33 cl, 69 kr, 12 % - 15000 st
Traquair Jacobite Ale, 11200, Storbritannien, 33 cl, 32,90 kr, 8 % - 8400 st
Åbro Bryggmästarens Samma Klaus, 11649, Sverige, 33 cl, 32,90 kr, 12 % - 15000 st

T6
Brekeriet Cassis, 11525, Sverige, 75cl, 109 kr, 5,4 % - 2400 st
De La Senne Schieve Tabarnak #4, 11642, Belgien, 33 cl, 33 kr, 6,5 % - 3600 st
De Ranke Noir De Dottignies, 11780, Belgien, 75 cl, 79,50 kr, 8,5 % - 2688 st
Stone 20th Anniversary Encore Series Porter, 11511, USA, 65 cl, 99,90 kr, 8 % - 2640 st

T7
Coppersmith's Barley Wine 2015, 11529, Sverige, 33 cl, 42 kr, 9,8 % - 1500 st
Evil Twin Imperial Biscotti Break, 11633, USA, 47,5 cl (burk), 79,90 kr*, 11,5 % - 1680 st
Hantverksbryggeriet Baronen 2015, 11536, Sverige, 33 cl, 69 kr, 9 % - 1800 st

Under den officiella invigningen av Stone Berlin var Greg Koch förstås en mycket upptagen man, men mellan tal, selfies med fans och öldrickande lyckades han klämma in lite tid för en intervju med Portersteken. Det var en väldigt glad Greg som berättade om hans nyfunna kärlek för Berlin och om framtidsplanerna.

Det måste kännas fantastiskt idag?
Jag mår jättebra, men så har jag njutit av några goda öl, klockan är väl omkring 22 nu, jag har har spenderat massor av tid med några av mina allra bästa vänner från, bokstavligt talat, hela världen under en underbart vacker dag i Berlin och har firat bra öl. Så ja, jag är på väldigt gott humör nu.

Projektet med Stone Berlin har hållt på ett tag nu?
Jag gick först på den här marken för 6 år sen. Nu har vi varit helt öppna i två veckor, efter att ha öppnat mer och mer smådelar av helheten under de senaste månaderna. Nu är vi helt öppna och jag är såååå glad.

Berlin har blivit som ett andra hem för dig har jag hört. Vad tycker du egentligen om staden?
Berlin har en otrolig energi, det är en väldigt kreativ stad. Det finns förstås också en stark gemenskap med människor från hela världen här, så den energin från att möta folk från så många ursprung är fantastisk. Det är förvisso sant att ölscenen här på sätt och vis är lite i sin vagga här fortfarande, så det är både fantastiskt men vi inser också att vi har lite jobb att göra för att introducera berlinarna till det bredare spektrat av öl.

Om vi blickar vidare än Berlin, hur kommer Stone Berlin att påverka den europeiska marknaden?
Tja, vi har Stones öl i 17 länder här så det påverkar redan den europeiska marknaden. Det är ett stort privilegium att få brygga vår öl här på kontinenten och skicka ut färsk öl till hela Europa.

Jag hörde från den svenska importören att de burkar från Stone Berlin som hittills sålt bäst är Ruination 2.0. Är det en överraskning för dig eller var det väntat att den skulle sälja mycket bättre än öl som Go To IPA och IPA?
Det visste jag faktiskt inte... Det är lite av en överraskning faktiskt, men kanske inte den största. Men wow... det är ju fantastiskt. Kan jag bara få säga hur mycket jag älskar Sverige?

Självklart!
Okej, jag älskar Sverige!

Jag tackar på Sveriges ölälskares vägnar.
Jag älskar Sveriges ölälskare också. Jag har varit i Sverige några gånger och har haft det fenomenalt bra varje gång. Det är fantastiskt!

Stone firar 20 år i år, Stone Berlin har öppnat och nu har ni också öppnat ett nytt bryggeri i USA också?
Japp, i Richmond i Virginia. Det är igång med full funktion nu. Vi fick igång bryggerierna i Berlin och Richmond inom bara två veckor från varandra.

Med 20 års historia för Stone i San Diego och två nybyggda bryggerier, vad finns i framtiden för Stone?
Förhoppningsvis en tupplur för mig... De senaste åren har vi varit fokuserade på projekten, byggnationen och utvecklingen kring de här nya bryggerierna. Nu fokuserar vi på produktion och drift, och på att ölen smakar precis som den ska, att den kommer till folk medan den är färsk och få igång den dagliga driften här i restaurangen för att skapa en miljö som gör att folk verkligen vill besöka det här stället. 

Som du nog hör på min röst så har jag varit här på den här invigningen i många timmar och druckit några öl så det här är kanske inte min perfekta intervju.

Eller så är det här den perfekta intervjun?
Eller så kanske det här är den perfekta intervjun! Vad tusan...

Från vad jag har läst om era ställen i San Diego så är det här i Berlin ganska annorlunda?
Javisst! Det här är bokstavligt talat en historisk byggnad från 1901 här i Berlin så det är väldigt annorlunda från ställena vi har i San Diego. Vårat huvudbryggeri och högkvarter i Escondido byggde vi från grunden för 11 år sedan, så självklart blir det en del skillnader, men man ser också tematiska likheter med kraftiga, starka material som betong, järn, sten och trä. Stora, starka material som används på ett starkt vis. Å andra sidan är detaljerna och känslan på varje ställe väldigt unikt, men om du besöker alla våra ställen kommer du lägga märke till både likheterna och unikheterna på varje ställe.

Du kallas ofta för craft beer jesus - vad tycker du om det?
Tja, jag har långt hår och ett långt skägg, så jag antar att jag vore någon sorts nordeuropeisk version av Jesus. Jag ser inte ut som Jesus, han var ju från Mellanöstern vilket jag inte är, men hehe, större delen verkar ju tänka på Jesus som någon med nordeuropeiskt utseende vilket väl är lite av en tankevurpa egentligen. Men det är ett annat ämne. Jag vet vad de menar, och jag tar det som en komplimang. Jag älskar att missionera om bra öl. Det är min religion!
Greg Koch och Steve Wagner invigningstalar
Häromdagen befann jag mig i Berlins södra utkanter för att bevittna invigningen av Stones nya bryggeri och restaurang, 20 år efter att de öppnade sitt bryggeri i San Diego. Det är ett massivt komplex med sammanhängande bar, restaurang och bryggeri som lär bli en destination i sig när man besöker Berlin, och för lokalbefolkningen förstås. Jag ser redan framemot ett återbesök.

Greg Koch höll tal med tydlig inspiration från Martin Luther King, blandat med Kochs egna craft-beer-jesus-anda. Stones andra grundare, Steve Wagner, fortsatte på stapplig tyska innan en kvinna från Berlins kommun lämnade över en björnstatyett för att visa den nyfunna vänskapen mellan Berlin och det kaliforniska bryggeriet. Björnen finns nämligen både i Berlins stadsvapen och på Kaliforniens flagga. Sen kom det obligatoriska ceremoniella öppnandet av en tunna öl innan festen återgick.


Stones egna öl behöver nog ingen närmare presentation, men det nya bryggeriet kan vi prata lite om. Bryggverket är på modesta 10 000 liter och är bara åtskiljt från restaurangen av en glasvägg. Sitter man i den änden av den enorma restaurangen kan man alltså glutta på rostfritt en masse medan man äter. All öl tappas på burk eller fat. Någon syre tillåts inte komma in i systemet som är slutet, allt för att bevara färskheten så bra som möjligt. Det märks också när man provar klassiker som deras IPA och den något nyare Go To IPA.


Flera av deras olika varianter av IPA, på burk och från Berlin, finns numera på sexpack i beställningssortimentet för den som vill stifta närmare bekantskap med ölen utan att behöva ta sig till Berlin. Men är man i Berlin är det ett besök som rekommenderas, även om det ligger en bit utanför centrum, för det är en destination i sig. Den enorma restaurangen, med den enorma uteplatsen, serverar riktigt bra mat med fokus på råvaror som är ekologiska och närproducerade. Som Greg Koch sa i sitt tal, craft handlar inte bara om öl, det handlar om en helhetssyn. Och den helhetssynen lever Stone efter, såväl i San Diego som i Berlin. Och själva stället är lite av en upplevelse även om man inte äter mat. På den soliga sensommardagen som jag var där var den stora och luftigt inredda uteserveringen oslagbar.


Bryggeriet i Berlin har också fått sitt eget pilotbryggeri. Visserligen i en storlek som är större än flera svenska bryggerier, men ett utvecklingsbryggeri likväl, där mycket kommer att serveras fat på den egna restaurangen. Är man äventyrligt lagd kan man alltså vara bland de första som får prova kommande storsäljare. 


Just den här invigningskvällen fanns det förvisso också en del nya öl men framförallt också flera lagrade godbitar. Bland annat rödvinsfatlagrad Old Guardian, och så en öl som jag personligen suktat länge efter att få prova, nämligen deras bourbonfatlagrade imperial stout. Från 2008, dessutom. Riktigt jäkla god var den också, en sådan öl som direkt får en att omedvetet dra på smilbanden. En värdig avslutning på kvällen!

I år körs Stockholm Beer & Whisky Festival för den 25:e gången och unikt för den här gången är hur ölmedaljerna delas ut. Det kommer nämligen bli en sorts folkets-val-tävling där vanliga öldrickare får möjlighet att vara med och utse festivalens bästa öl. En domarpanel kommer också finnas och det är de sammanvägda poängen som avgör vilka som vinner i det för året bantade antalet kategorier. Allt man behöver göra för att få vara med är att köpa en biljett till ett av domarpassen.

Bedömningspassen går av stapeln nu i helgen, med tre pass vardera på lördag och söndag. Passen påbörjas kl 11.30, 14.30 och 17.30 bägge dagarna och pågår i 2 - 2,5 timmar. Under dessa bedömer man blint ca 30-40 öl per pass, i någon av kategorierna lager, ale, veteöl, porter och övrigt, och betygsätter dessa på en skala 1-4. Resultatet från folkets röster viktas sedan för 51 % av totalen och expertpanelen, som liksom tidigare års vanliga tävlingar främst består av utbildade domare, viktas för 49 % av totalen. 

Att delta kostar 350 kr per pass, då det utöver provningen och ett öldomardiplom också ingår biljett till en valfri dag på festivalen, lättare förtäring, 6 glas från tidigare års festivaler. Ska man ändå gå på mässan, vilket kostar 250 - 290 kr beroende på dag så blir alltså inte merkostnaden för att delta i detta särskilt stor.

Något liknande, där en så pass stor festival som Stockholm Beer & Whisky Festival låter "vem som helst" vara med och påverka utgången av öltävlingen, har såvitt jag vet aldrig genomförts. Även om det lär bli en förenklad variant är det riktigt intressant att vara med i en professionell ölbedömning och se hur det går till.

Mer info och anmälan hittar man här. Dessutom pågår en stor jubileumstävling som man hittar här.